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La tungiasis, una enfermedad ectoparasitaria causada por la penetración en la piel por la hembra Tunga penetrans o, con menos frecuencia, la pulga Tunga trimamillata, es endémica en América Latina, el Caribe y África subsahariana, pero también la podemos encontrar en nuestro entorno en viajeros que regresan de estas regiones.

Epidemiología.

En los viajeros a áreas endémicas, la tungiasis generalmente se adquiere al caminar descalzo o con zapatos abiertos. Entre los viajeros que regresaron entre 2007 y 2011 se notificaron 87 casos en GeoSentinel, la red de vigilancia mundial más grande para la morbilidad relacionada con los viajes. Los países con mayor exposición fueron Brasil, Madagascar, Uganda y Etiopía. En los viajeros que regresaron de Brasil que visitaron una clínica de GeoSentinel entre 1997 y 2013, 35 casos (2% de 1586) fueron diagnosticados con tungiasis. En una clínica de viajes alemana, la mayoría de los viajeros que regresaron con tungiasis habían estado expuestos en África o América Latina.

En áreas endémicas, la prevalencia de tungiasis varía de 19.1% a 58.7%. En estos entornos, la tungiasis está vinculada a una educación sanitaria inadecuada, la falta de uso regular de calzado cerrado, y malas condiciones de vivienda, incluyendo suelos de tierra o sucios sucios, espacios de vida abarrotados, y dormir en el suelo. Las pulgas causales también viventambién en reservorios de animales domésticos o salvajes y, por lo tanto, la tungiasis se considera una zoonosis. Vivir en compuestos con animales confiere un mayor riesgo. Los reservorios de animales principales difieren según la región, incluyendo perros, gatos y cerdos.

Manifestaciones clínicas

Las lesiones afectan predominantemente a los pies. Los hallazgos en la piel reflejan el estadio clínico de la lesión, que está relacionado con el ciclo de vida de la pulga incrustada y se correlaciona con la gravedad de la enfermedad. Después de excavar sin dolor en la piel, típicamente en los pies, las pulgas incrustadas maduran durante varias semanas. Una lesión en etapa temprana es una mácula rojo-marrón de 1 mm que evoluciona a un nódulo con un punctum oscuro central. La posterior congestión de pulgas por la producción de huevos conduce a hinchazón, eritema, prurito y dolor. Eventualmente, la liberación de huevos y la muerte del parásito desencadenan inflamación severa, lo que conduce a una pápula con costra negra que se cura con una cicatriz perforada. La dermatoscopia puede ser útil para diagnosticar características específicas, que en 1 serie incluyeron poros centrales oscuros, estructuras ovales blanquecinas, fibras dendríticas plateadas y manchas azul-negras en la mayoría de los casos.

La infección bacteriana ocurre con frecuencia, incluida la celulitis y la infección necrosante de la piel y los tejidos blandos. En los viajeros que regresan, el diagnóstico diferencial depende de la etapa clínica e incluye mordedura de artrópodos, verruga, granuloma piógeno, absceso, leishmaniasis, quiste mixoide, miasis y cuerpo extraño.

La morbilidad asociada a la tungiasis en entornos endémicos es causada por dolor intenso en el pie, mutilación progresiva del pie y distrofia ungueal, lo que complica la marcha y contribuye a la estigmatización. La tungiasis afecta negativamente la calidad de vida de los niños, con trastornos del sueño y la concentración, informados con mayor frecuencia en 1 estudio de Kenia.

Tratamiento.

La tungiasis es autolimitada porque el organismo generalmente muere dentro de las 6 semanas después de la penetración. El objetivo del tratamiento es reducir la gravedad de los síntomas y prevenir la infección secundaria. La extirpación quirúrgica del organismo es crucial. Esto se puede lograr mediante procedimientos de biopsia con afeitado o punción. Al principio, las agujas estériles también se pueden usar antes de que se presenten múltiples pulgas incrustadas o se produzca una inflamación extensa. La infección bacteriana secundaria requiere antibióticos apropiados. En entornos endémicos sin acceso al equipo apropiado para la extracción quirúrgica, los instrumentos afilados comunes, como alfileres, agujas, espinas y piezas de madera afiladas, con frecuencia son reutilizados por diferentes personas. Esto puede conducir a la transmisión de patógenos transmitidos por la sangre, tétanos, y complicaciones potencialmente mortales de la infección secundaria, incluyendo fascitis necrosante, gangrena y sepsis. Como tal, se han investigado alternativas no quirúrgicas. La zanzarina tópica, derivada del aceite de coco, el aceite de jojoba y el aloe vera, disminuyen la incidencia y la morbilidad de la tungiasis, pero ya no está disponible comercialmente. Se ha demostrado que la dimeticona tópica reduce la inflamación y acelera la muerte del parásito en 1 ECA, con una aplicación dirigida a áreas de protrusión del parásito que es más efectiva que en todo el pie. La ivermectina oral no mostró eficacia en un ECA.

Cribado y prevención

Para los futuros viajeros a áreas endémicas, la mejor medida preventiva es usar zapatos cerrados.168 Solo el 54% de los viajeros que regresan diagnosticados con tungiasis informaron una visita médica previa al viaje, 133 e incluso cuando se produce una visita, la tungiasis no se puede discutir.133 Los médicos deben por lo tanto, aconsejar a los pacientes con viajes planificados relevantes

En áreas endémicas, donde casi el 95% de las lesiones están restringidas a los pies, la evaluación dirigida de los pies periungueales es útil para estimar la prevalencia, la gravedad y la identificación de las personas que necesitan tratamiento. Si bien es importante mejorar la educación y el acceso a la atención médica y el conocimiento clínico, no necesariamente se traduce en prevención y tratamiento efectivos. La provisión a gran escala de calzado cerrado es esencial. En un metaanálisis, el uso del calzado se asoció con probabilidades significativamente más bajas de contraer tungiasis. Sin embargo, el reemplazo regular de calzado es costoso y puede no reducir la exposición dentro de las casas, donde los zapatos no se usan. Como tal, las modificaciones son importantes, incluido el cambio a pisos de cemento sellados y pisos de limpieza a diario. Desafortunadamente, los huéspedes humanos que viven en áreas endémicas son frecuentemente reinfestados a menos que se implementen cambios adecuados en el calzado y la vivienda. Finalmente, aumentar la cobertura de vacunación contra el tétanos en regiones endémicas de tungiasis ayudará a prevenir el tétanos secundario.

En conclusión, la tungiasis es una infestación que afecta los pies y tiene un impacto negativo sustancial en las comunidades en regiones endémicas. Se ve en los viajeros que regresan y se puede prevenir usando zapatos cerrados.

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